Hoher Salzgehalt: Ein Risikofaktor für die Alzheimer-Krankheit

John Lopes Ph.D.

 Der Evolutionsprozess hat natürlich Salz, einen absoluten Nährstoffbestandteil, mit Geschmacksknospen integriert. Seit Jahrtausenden wird Salz als Konservierungsmittel für Gurken, Fleisch und Fisch verwendet, um den Verderb durch Mikroorganismen zu verhindern. Auch Tiere sehnen sich nach Salz. Eine Elefantenmatriarchin führt die Herde mehrere Meilen zu Salzfelsen, um Nahrungsergänzungsmittel zu erhalten. Nymphensittiche fliegen Hunderte von Kilometern zu entfernten salzigen Berggipfeln, um ihren Nahrungsbedarf an Salz zu decken.

Obwohl Salz seit langem mit Bluthochdruck in Verbindung gebracht wird. In einem hektischen Lebensstil ist es schwierig, salzarme Hamburger, Pommes, Schinkensandwiches, Hot Dogs, Pizza und mehr Fast-Food-Artikel zu bekommen. Selbst in normalen Sitzrestaurants ist es schwierig, eine salzarme Mahlzeit zu bestellen.

Jüngste Erkenntnisse deuten darauf hin, dass ein hoher Salzgehalt neben Bluthochdruck auch Schlaganfall, kognitive und Gedächtnisschwäche verursachen kann. Dr. Costantino Iadecola und ein Forscherteam von Weill Cornell Medicine fanden heraus, dass Mäuse, die mit stark salzhaltiger Nahrung gefüttert wurden, Schwierigkeiten hatten, neue Objekte zu erkennen und durch ein Labyrinth zu navigieren. Sie fanden heraus, dass eine salzreiche Ernährung den Gehalt an Enzymen (Stickoxid-Synthase) reduzierte, die NO (Stickoxid) produzieren. Stickstoffmonoxid hilft den Blutgefäßen, sich zu entspannen, was zu einer erhöhten Durchblutung führt. Eine salzreiche Ernährung stimuliert TH-17-Zellen im Dünndarm zur Produktion von zirkulierendem Plasma-Interleukin-17, das wiederum die Stickoxid-Synthase in zerebralen Endothelzellen hemmt (Giuseppe Faraco, ua, Nature Neuroscience).. Daher inaktiviert ein hoher Salzgehalt in der Nahrung die endotheliale Stickoxid-Synthase in Endothelzellen

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass eine reduzierte Denk- und Gedächtnisfunktion in direktem Zusammenhang mit niedrigeren Stickoxidwerten stand. Nach 12 bis 36 Wochen einer salzreichen Ernährung wurden die Mäuse auf kognitive Funktionen getestet und ihre Gehirne auf molekulare Veränderungen untersucht.

 Mäuse mit der salzreichen Ernährung hatten eine verringerte Durchblutung des Gehirns, was zu einer schlechteren Leistung bei einem Standardsatz kognitiver Aufgaben führte. Weitere Untersuchungen der Forscher zeigten, dass nur eine reduzierte Durchblutung des Gehirns die reduzierte Kognition bei den Mäusen nicht vollständig erklärt. Fortgeschrittene molekulare Studien zeigten, dass die Auswirkungen von hohem Salzgehalt auf die Phosphorylierung des Proteins Tau durch die Stickoxidspiegel vermittelt wurden und nicht durch die Verringerung des Blutflusses. Mit anderen Worten: Stickstoffmonoxid verhindert die Phosphorylierung und hohe Salzkonzentration hemmt das eNOS-Enzym, das Stickstoffmonoxid produziert.

 Es ist bekannt, dass sich ein Protein namens TAU im Gehirn von Menschen mit Alzheimer-Krankheit ansammelt. Das Forschungsteam fand heraus, dass eine salzreiche Ernährung den Stickstoffmonoxidspiegel senkt, was indirekt zum Hinzufügen von Phosphatgruppen (Phosphorylierung) zu TAU führt. Wenn phosphoryliertes TAU-Protein im Gehirn verklumpt. Klumpen von TAU sind mit einigen Demenzerkrankungen wie der Alzheimer-Krankheit verbunden.

Eine frühere Studie des Teams hat gezeigt, dass Mäuse, die mit einer Verbindung gefüttert werden, die die Stickoxidproduktion erhöht, selbst bei salzreicher Ernährung die Akkumulation der Tau-Phosphorylierung überwinden können. Weitere Studien mit Mäusen, denen TAU fehlte, hatten keine nachteilige Wirkung auf kognitive Aufgaben mit einer salzreichen Ernährung.

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