Ist rheumatoide Arthritis eine lebenslange Haftstrafe?

Von Dr. John A. Lopes

Vor vierzig Jahren war Joe ein begeisterter Sportler mit muskulösem Körper, der den griechischen Gott Apollo bestaunen konnte. Heute ist er nicht mehr aktiv und quasi heimatgebunden. Er bemüht sich, eine Tasse Kaffee mit der Hand zu halten. Er hat schwere rheumatoide Arthritis (RA) mit starken Gelenkschmerzen. RA hat seine Bewegung eingeschränkt.

Rheumatoide Arthritis ist eine chronisch entzündliche Erkrankung, die Schmerzen, Schwellungen, Steifheit und Funktionsverlust in Fingern, Handgelenken und anderen Gelenken im ganzen Körper verursachen kann. Sie tritt auf, wenn das Immunsystem fälschlicherweise körpereigenes Gewebe angreift, beispielsweise die Membranen, die die Gelenke auskleiden.

 Obwohl RA mit zunehmendem Alter häufiger auftritt, kann diese Krankheit bei jedem auftreten. Dr. Soumya Raychaudhuri MD, Ph.D. und Michael Brenner MD am Brigham and Women's Hospital, Jennifer Anolik MD, Ph.D. an der University of Rochester und Laura Donlin Ph.D. am Hospital for Special Surgery in New York untersuchten Synovium, ein dünnes Gewebe, das Gelenke auskleidet.

Dr. Donlins Team untersuchte den Entzündungsprozess in Gewebekulturen. Die Zellen umfassten sowohl Makrophagen als auch Fibroblastenzellen. Die Fibroblastenzellen bilden Gelenkgewebe. Die Makrophagen signalisieren Fibroblasten durch einen Wachstumsfaktor namens HB-RGF, Gelenkgewebe zu zerstören. Der Wachstumsfaktor bindet an einen Rezeptor namens EGFR, der auf den Zellen vorhanden ist. Das Forscherteam fand heraus, dass ein experimentelles Anti-Krebs-Medikament die Bindung blockieren und den zerstörerischen Prozess verhindern kann, der möglicherweise zur Prävention oder Heilung von RA führen könnte.

Der Entzündung der Gelenke kann auch durch die Einnahme von immunsuppressiven Medikamenten vorgebeugt werden. Immunsuppressiva können jedoch die natürliche Resistenz gegen Infektionserreger blockieren. Dr. Dan Littman MD, Ph.D. der NYU School of Medicine hat berichtet, dass es eine gewisse Korrelation zwischen RA und Darmmikroben gibt. Die Forscher fanden heraus, dass 75 % der Menschen mit neu aufgetretener, unbehandelter rheumatoider Arthritis das Bakterium hatten Prevotella copri in ihrem Darmmikrobiom. Erhöhte Werte von P. copri korreliert mit Reduktionen in mehreren Gruppen von nützlichen Mikroben, wie z Bacteroides. Die Forscher führten eine vollständigere DNA-Sequenzierung an einer Untergruppe von Proben durch und identifizierten sie einzigartig Prevotella bakterielle Gene, die mit rheumatoider Arthritis korrelieren. Mäusen wurde dann eine Chemikalie gegeben, die induzierte Colitis, ein Modell der Darmentzündung. Tiere mit P. copri entwickelten schwerere Symptome als die Mäuse, die die Bakterien nicht erhalten hatten. Daher ist RA eine komplexe Störung und erfordert mehrere Lösungen.

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