Shake N' Shake-Salz

Von Dr. John A. Lopes Ph.D.

Bist du ein Salz-Alles oder ein Salz-Minimalist? Neben dem Geschmack ist Salz ein wichtiger Bestandteil eines gesunden Lebens. Sowohl Tiere als auch Pflanzen benötigen Salz für ihr Wohlbefinden. Eine Elefantenmatriarchin führt die Herde mehrere Kilometer an, um Salz in ihre Ernährung aufzunehmen. Nymphensittiche fliegen Hunderte von Kilometern zu entfernten salzigen Berggipfeln, um ihre Salzergänzung zu erhalten.

Kamelkarawanen reisten an ferne Orte, um mit Salz, einem wertvollen Gut, zu handeln. Mahatma Gandhi initiierte passiven Widerstand gegen die ungerechte Steuer zur Herstellung von Salz aus Meerwasser, um sich von der britischen Herrschaft zu befreien.

In letzter Zeit haben Fast-Food-Giganten Reichtum angehäuft, indem sie die Gewinnspanne mit billigeren Produkten mit hohem Salzgehalt für die Kunden erhöht haben. Neben der Diät wird Salz seit Jahrtausenden auch als Konservierungsmittel für Lebensmittel verwendet, um den Verderb durch Mikroorganismen zu verhindern, für Gurken, Fleisch und Fisch. Es gibt jedoch einen neueren Trend, Salz in Fastfood übermäßig zu verwenden, entweder um den Geschmack zu verbessern oder um mehr Gewinn durch Erhöhen des Gewichts der Produkte zu erzielen.

Überschüssiges Salz in Fast Food ist zur Norm geworden. Die Leute haben es immer eilig. Es ist schwierig, salzarme Lebensmittel wie Hamburger, Pommes Frites, Schinkensandwiches, Hot Dogs, Pizza und andere Fastfood-Artikel zu bekommen. Selbst in normalen Restaurants ist es schwierig, eine salzarme Mahlzeit zu bekommen.

Neuere Erkenntnisse deuten jedoch darauf hin, dass ein hoher Salzgehalt möglicherweise nicht die einzige Ursache für Bluthochdruck, Schlaganfall und nachlassende Kognition und Gedächtnisleistung ist. Dr. Costantino Ladecola und ein Forscherteam von Weill Cornell Medicine fanden heraus, dass Mäuse, die mit stark salzhaltiger Nahrung gefüttert wurden, Schwierigkeiten hatten, neue Objekte zu erkennen und durch ein Labyrinth zu navigieren. Sie brachten eine salzreiche Ernährung mit dem reduzierten Gehalt an Enzymen in Verbindung, die NO (Stickstoffmonoxid) produzieren. Stickoxid hilft den Blutgefäßen, sich zu entspannen, was zu einer erhöhten Durchblutung führt. Die Mäuse mit der salzreichen Ernährung hatten eine verringerte Durchblutung des Gehirns, was zu einer schlechteren Leistung bei einem Standardsatz kognitiver Aufgaben führte.

Weitere Untersuchungen der Forscher zeigten, dass nur eine reduzierte Durchblutung des Gehirns die reduzierte Kognition bei den Mäusen nicht vollständig erklärt. Es ist bekannt, dass sich ein Protein namens TAU im Gehirn von Menschen mit Alzheimer-Krankheit ansammelt. Das Forschungsteam fand heraus, dass eine salzreiche Ernährung den Stickstoffmonoxidspiegel senkt, was indirekt zum Hinzufügen von Phosphatgruppen (Phosphorylierung) zu TAU führt. Wenn phosphoryliertes TAU-Protein im Gehirn verklumpt. Tau-Klumpen werden mit einigen Demenzen wie der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht.

Weitere molekulare Studien zeigten, dass die Auswirkungen von hohem Salzgehalt auf die Phosphorylierung des Proteins Tau durch die Stickoxidspiegel vermittelt wurden und nicht durch die Verringerung des Blutflusses. Die Wissenschaftler fanden heraus, dass eine reduzierte Denk- und Gedächtnisfunktion in direktem Zusammenhang mit einem niedrigeren Stickoxidspiegel stand. Nach 12 bis 36 Wochen einer salzreichen Ernährung wurden die Mäuse auf kognitive Funktionen getestet und ihre Gehirne auf molekulare Veränderungen untersucht.

Eine frühere Studie des Teams hat gezeigt, dass Mäuse, die mit einer Verbindung gefüttert werden, die die Stickoxidproduktion erhöht, selbst bei salzreicher Ernährung die Akkumulation der Tau-Phosphorylierung überwinden können. Weitere Studien mit Mäusen, denen TAU fehlte, hatten keine nachteilige Wirkung auf kognitive Aufgaben mit einer salzreichen Ernährung.

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